plantas

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Las plantas son organismos vivientes autosuficientes pertenecientes al mundo vegetal que pueden habitar en la tierra o en el agua.
Existen mas de 300.000 especies de plantas, de las cuales más de 250.000 producen flores. A diferencia de los animales que necesitan digerir alimentos ya elaborados, las plantas son capaces de producir sus propios alimentos a través de un proceso químico llamado fotosíntesis.
La fotosíntesis consiste básicamente en la elaboración de azúcar a partir del CO2 ( dióxido de carbono) minerales y agua con la ayuda de la luz solar.

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Resultante de este proceso es el oxígeno, un producto de deshecho para la planta que proviene de la descomposición del agua. El oxígeno que se forma por la reacción entre el CO2 y el agua, es expulsado de la planta a través de los estomas de las hojas. Para hacer la fotosíntesis se necesita la energía que toma la planta del sol ( más información sobre la fotosíntesis).
Las plantas presentan formas muy diversas, algunas las llamamos árboles; otras las conocemos como hierbas; otras presentan una forma arbustiva; algunas se conocen como lianas o simplemente como flores. Otros criterios pueden ser por su altura, que sean más blandas o más duras , al uso que hacemos de las mismas, etc, así pues, las podemos llamar con nombres diferentes.

|| Evolución de las plantas ||Las plantas siguieron evolucionando a medida que añadían oxígeno a la atmósfera, ademásalgunas fueron capaces de desarrollar semillas, a estas plantas con semillas las llamamos espermatofitos. Las más primitivas todavía no encerraban las semillas dentro de un fruto y se conocen como gimnospermas o " plantas sin flores" . Las plantas más evolucionadas son las angiospermas o " plantas con flores" que son aquellas que producen semillas cubiertas.
Todos estos organismos han contribuido y siguen contribuyendo a crear las condiciones adecuadas para que la vida sea posible en la Tierra. Gracias a los seres vivos que producen oxígeno no solamente nos resulta posible respirar. También de una forma indirecta estos mismos seres han contribuido a la formación de la capa de ozono, un gas que se produce por la acción de la luz solar sobre el oxígeno. Esta capa nos protege de los perniciosos rayos ultravioleta.
Otra consecuencia de la fotosíntesis es la disminución del dióxido de carbono un gas que contribuye a producir el famoso " efecto invernadero".
Las plantas nos han protegido durante muchos milenios del "calentamiento global" al absorber y utilizar el dióxido de carbono. Lamentablemente la combustión de restos orgánicos fósiles ha aumentado los niveles de este gas tan expectacularmente que las propias plantas, cada vez menos presentes en número y variedad , ya no son capaces por si solas de solucionar el problema de un planeta cada vez más caliente.

|| Importancia de las plantas ||

Las plantas son imprescindibles para el funcionamiento de la vida tal como la concebimos desde un punto de vista humano. . Ellas son las responsables del oxígeno que respiramos, de los alimentos que comemos.
De ellas se extraen tanto medicinas curativas venenos letales. Muchos de los vestidos que nos protegen del frío, de los jabones que nos limpian, de las pinturas que decoran nuestro hogar o de los numerosos productos con que se abastece la industria tienen un origen en los vegetales.
Las plantas sujetan los suelos y los defienden contra los factores erosivos de la naturaleza, como la lluvia y el viento. Las plantas nos pueden proporcionan sombra, cobijo y belleza. La vida en la Tierra no sería lo mismo sin la presencia de las plantas. ( Más información sobre utilidad de las plantas)

El cultivo de las plantas

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El descubrimiento de la agricultura, o cultivo de las plantas nació hace más de 9000 años en los valles del Éufrates y Tigris, lo que sería la zona que ocupan hoy los países de Irak, Siria o sur de Turquía. Posteriormente hace unos 7000 años antes A. C. se desarrollo ampliamente en el valle del Nilo.
El descubrimiento de la agricultura supuso un paso gigantesco para la humanidad. El hombre consiguió liberarse del esfuerzo diario de la caza o de la búsqueda de alimentos. Hasta entonces los hombres eran nómadas, es decir no podían vivir en un sitio fijo. La agricultura permitió que el hombre se hiciera sedentario, es decir que pudiera vivir en el mismo lugar.
La agricultura permitió producir y almacenar alimentos, lo que facilitó la distribución del trabajo. Mientras unos trabajadores podían laborar la tierra, otros podían dedicarse a otros menesteres. Todo ello permitió el nacimiento de la cultura y ciencia.
En la actualidad, casi el 50 % de los trabajadores del mundo se dedican al cultivo de las plantas . La agricultura sigue alimentando a la humanidad y constituye prácticamente la única fuente directa o indirecta de la producción de alimentos. Solamente pequeñas poblaciones escondidas en la profundidad de los bosques siguen manteniendo primitivos métodos de recolección y caza como método de subsistencia.
Además de producir alimentos, las plantas también son cultivadas en jardinería por su belleza. Cada vez tienen más importancia los minihuertos, incluso en las grandes ciudades, como una manera de producir alimentos ecológicos.

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